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            内容摘要: 白脂素(Asprosin),一种葡萄糖调控激素,可能是导致我们有时不应该吃零食却吃了的罪魁祸首。

     为什么你总觉得饿,都是激素惹的祸的头图

      白脂素(Asprosin),一种葡萄糖调控激素,可能是导致我们有时不应该吃零食却吃了的罪魁祸首。

      发表在《自然医学》杂志上的一项新研究表明,一种葡萄糖调控的新激素(Asprosin)会在大脑中引发饥饿。这个发现可能有助于治疗肥胖和过度紧张。

      Atul Chopra博士是一位医学遗传学家,也是位于休斯顿的贝勒医学院的分子和人类遗传学与分子和细胞生物学的助理教授,他是这项研究的主要作者。

      早前由Chopra 博士领导的研究首次发现了这种激素。研究人员随后发现,这种激素是由脂肪产生的,它移动到肝脏之后,“告诉”肝脏让它将葡萄糖释放到血液中,以此来调节血糖水平。

      现在,Chopra博士和他的同事们已经证明,白脂素也会影响到大脑的下丘脑,来调节食欲和体重。

      白脂素和饮食的关系

      当这种激素在2016年首次被发现时,Chopra博士只分析了两名患有一种罕见的遗传性疾病,即新生儿早衰症(NPS)的患者。这种疾病的症状之一是极度消瘦,因为身体无法积累脂肪。

      研究人员识别出了新生儿早衰症患者体中的前原纤蛋白编码基因缺失了一段,即白脂素asprosin。

      “与正常体重的人相比,患新生儿早衰症的人食欲异常的低,”Chopra博士道,“因为发生了突变,这些病人的血液中白脂素的含量较低,因此我们想知道,它对于维持人们正常的食欲是否存在必要性。”

      为了研究这一点,科学家们通过基因工程令实验鼠携带与NPS患者相同的遗传突变。正如他们所料,这导致了小鼠血液中白脂素的含量较低。

      除此之外,这些啮齿动物还表现出了新生儿早衰症的症状,如极瘦和食欲不振。

      白脂素如何控制“饥饿”神经元

      然后,Chopra博士和他的同事们给老鼠服用了该激素,试图观察它对动物食欲的影响,并研究其相关的大脑回路。

      Chopra博士解释道:“仅仅通过给老鼠注射这个激素,就能逆转它们的低食欲。”值得注意的是,研究人员还发现该激素能刺激两种类型的神经元。

      Chopra博士表示,在食欲控制中有两种类型的神经元,一种是能刺激食欲的AgRP神经元,另一种是能抑制食欲的POMC神经元。而白脂素对这两种神经元都有着相反的作用;它激活了刺激食欲的AgRP神经元,并使抑制食欲的POMC神经元失效。

      “我们没有发现这个激素有改变其它食欲调节神经元的活动,”联合通讯作者、贝勒医学院(Baylor College of Medicine)的儿科与营养学副教授、分子和细胞生物学副教授Yong Xu博士补充道。

      “但它的激素受体还有待确定,”Xu博士补充道,“这正是我们目前研究的重点。”

      肥胖症和糖尿病的新疗法?

      “我们发现,肥胖的人和小鼠的血液中循环白脂素的浓度有病理性的升高,其血液中的白脂素则被中和了,”研究报告的作者写道:“在肥胖的老鼠体内,令白脂素失活后,除了它们的血糖水平提高了以外,它们的食欲和体重都有所下降。”

      因此,这些发现可能有助于治疗肥胖,除了能够帮助那些患有新生儿早衰症的人,还能帮助那些与超重作斗争的人。

      “研究结果给了我们一个通过调节血液中白脂素的含量来治疗肥胖的机会,”Chopra博士说。

      “虽然我们还有很多工作要做,但这些结果可能会为治疗肥胖打开一扇全新的大门。”他补充道。

      不仅如此,白脂素也是“治疗糖尿病的潜在靶点”。该研究的主要作者之前的研究发现,给糖尿病小鼠注射抗白脂素抗体会降低它们的血糖水平。

      “如果糖尿病患者对白脂素抗体的反应与糖尿病小鼠相同,这一发现可能会给糖尿病带来新的治疗方法,将会影响数百万人,”Chopra博士说。

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