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  • 12-27 “八年藤壶”
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            内容摘要: 1831年12月27日,在英国的普利茅斯,一艘名为“贝格尔”的老式的二桅方帆军舰绞起沉重的锚,缓缓地驶出了港湾。

    1831 12 27 日,在英国的普利茅斯,一艘名为“贝格尔”的老式的二桅方帆军舰绞起沉重的锚,缓缓地驶出了港湾。当时谁也没有想到“贝格尔”号以及这次航行会永垂不朽,但是后来,这艘船和这次航行却永远地载入了史册。使之成名的是一位当时还很年轻的博物学家,他的名字叫做查理斯·达尔文。

    达尔文在随船巡游的过程中,详细研究了所停泊的每一地的地质、化石、火山及生物,收集了大量的资料,采集了许多标本。正是这次旅行为达尔文创立生物进化论奠定了坚实的基础。

    在达尔文采集的众多标本中有一类叫做“藤壶”,由于研究这类生物花费了达尔文八年的时间,并且它对日后的研究工作有着重要意义,因而在科学史上被誉为“八年藤壶”。迄今为止,达尔文关于化石的和现生的藤壶类的专著仍是研究该类生物的主要文献。

    藤壶实际上是一类在海水中生活的甲壳类节肢动物,其幼虫营浮游生活,成年期固着在底质上或是寄生。它们的形态往往特化,藤壶口后有六对附肢,细长似蔓状,故有“蔓足”一名。

    藤壶种类繁多,形态多变,早在距今四亿一千多万年的志留纪即已出现在地球上的海洋环境里。现代类型的藤壶是经历了漫长的地质历史演化,直到距今六千万年的第三纪才出现的。我们在各地海滨能经常见到现生的蔓足类,它们的钙质硬壳呈小圆锥状或多面的锥状,粘着在海边岩石上、各种动物的身体外面甚至船舶的底部。一艘船底满附着藤壶的船只因这些附着物的阻力会降低船速3040%。可见这种为人类认识自然、认识生命的历程作出很大贡献的小东西有时却也成了人类航海业的祸害。

    以藤壶为代表的蔓足类是达尔文利用现代系统生物学观点进行研究的第一个生物类群,也是达尔文为他划时代的“生物进化论”奏出的序曲。因为达尔文已经意识到,生物进化的核心问题是物种的变化与新物种的起源问题,在这一问题上,蔓足类这个被达尔文称为“一个变化多端和难以分类的物种群”,的确是一个很好的研究对象。由此可见,达尔文在其一生最关键的阶段(18461854 年)尽心竭力地从事八年的藤壶研究是多么重要,藤壶对达尔文学说的形成起了重要的作用。

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