登录 | 注册 | 嘉年华首页 | 

河北省数字科技馆

每日科普 > 12-28 孙悟空的瞌睡虫

  • 12-28 孙悟空的瞌睡虫
    转贴到: 分享到中国数字科技馆微博 我来说两句(0| 复制链接| 打印|
            内容摘要: 话说孙悟空闯入天宫,只见王母娘娘的蟠桃会上摆满了各式各样的水果和美餐,一群仆人在忙碌地做着准备。孙悟空拔根毫毛说了声“变”,一群瞌睡虫直扑守护宴会的仆人,不一会儿,仆人们纷纷倒地、昏昏欲睡,接着便鼾声大起,不能自持了。《西游记》中的这段神话描写,如今却变成了现实。

    话说孙悟空闯入天宫,只见王母娘娘的蟠桃会上摆满了各式各样的水果和美餐,一群仆人在忙碌地做着准备。孙悟空拔根毫毛说了声“变”,一群瞌睡虫直扑守护宴会的仆人,不一会儿,仆人们纷纷倒地、昏昏欲睡,接着便鼾声大起,不能自持了⋯⋯。《西游记》中的这段神话描写,如今却变成了现实。

    1967 年,美国科学家拉培赫姆做了一个别开生面的有趣试验,发现了一种能促使人和动物睡眠的物质。拉培赫姆以山羊为试验对象,他一直不让山羊睡眠,最后从它的脑髓中提取出一种起到孙悟空所用的瞌睡虫作用的物质,即S 型睡眠因子。一旦把这种因子给狗、猫等动物注射,它们就会马上酣睡。S 型睡眠因子不仅能使人和动物迅速入睡,而且还导致慢睡状态急剧增长,此外在睡眠中对体温敏感,具有强的发热作用。科学家经过仔细分析,已搞清S 型睡眠因子是一种由若干个氨基酸分子组成的短链——肽,因此睡眠因子又称“睡眠肽”。

    以后,科学家又研究确定了另外几种睡眠因子(如δ型睡眠因子分子量为849),并发现了控制人类睡眠的生物钟,就在下丘脑的一小串神经细胞中。这些神经细胞向大脑传递时间的信息,大脑根据这些信息发出睡眠或清醒的指令。信息传递的奥秘在于一些特定的化学物质。当这些神经细胞分泌某种物质(如S 型睡眠因子)时,人就昏昏欲睡;当睡到一定时候,这些神经细胞又分泌另一种物质,人就苏醒过来。

    现在,生物化学领域正在探索人工合成这些控制睡眠的睡眠因子及“觉醒因子”,并深入研究其作用机理,科学在进步,医学在发展,可以相信,人类将来再也不会为失眠而忧虑,等到了彻底了解了睡眠的起源、进化及其机理,人类将找到开启生命发条的钥匙,对自己的睡眠可以自由地加以控制。

    查看(1913) 评论(0)

[Ctrl+Enter]