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    ——10年苦旅 64亿公里长征 “罗塞塔”携“菲莱”圆梦
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            内容摘要: 分离前:“罗塞塔”自拍照 分离后:“菲莱”回眸“罗塞塔” 分离后:“罗塞塔”目送“菲莱”。图片均来自欧空局网站 北京时间11月13日00:03,欧洲空间局(ESA)的“罗塞塔”号彗星探测器携带的“菲莱”着陆器传来了令人惊喜的消息,它在目标彗星“67P/丘留莫夫—格拉西缅科”彗星上成功着陆了!在人类探索太空的历史上写下新的一页。 欧空局表示,这是人类探测器首次成功在彗...
      分离前:“罗塞塔”自拍照
      分离后:“菲莱”回眸“罗塞塔”
      分离后:“罗塞塔”目送“菲莱”。图片均来自欧空局网站
      北京时间11月13日00:03,欧洲空间局(ESA)的“罗塞塔”号彗星探测器携带的“菲莱”着陆器传来了令人惊喜的消息,它在目标彗星“67P/丘留莫夫—格拉西缅科”彗星上成功着陆了!在人类探索太空的历史上写下新的一页。
      欧空局表示,这是人类探测器首次成功在彗星上着陆。“我们是第一个做到的,这一成就将永远定格。”欧空局局长吉恩·雅克·多戴恩说。
      在“菲莱”触到彗星冰面后,欧空局称他们接到了着陆信号。飞行指挥官安德烈娅·阿康梅佐说:“我们明确证实了着陆器已在彗星表面上。”进一步核实还要弄清着陆器的状况。在超速飞行的彗星上着陆,标志着“罗塞塔”10年任务的高潮。
      在进行最后检查时,他们发现“菲莱”头上的防止触地反弹的推进器出了故障,无法被激活。“着陆器头上的冷气推进器无法工作了,我们在触地时要完全依靠‘鱼叉’,”德国航空中心(DLR)“菲莱”负责人斯戴芬·乌拉迈克说,“希望它幸运不要降落到石头或陡坡上。”
      北京时间17:03,位于德国达姆施塔特的欧空局飞行控制中心(ESOC)确认了“菲莱”与母船分离,由于彗星距地球5亿公里之遥,无线电信号需要28分20秒才能传到地球,所以真正的分离时间是16:35。分离后2小时后,“菲莱”通过“罗塞塔”传回了它拍摄的第一幅照片:“罗塞塔”的一个14米长的太阳能阵列。
      “菲莱”一边降落,一边和彗星一道朝向太阳飞去。整个降落过程约7小时。在下降过程中,科学家只能耐心等着。“着陆是最关键的时刻。”乌拉迈克说,“菲莱”将以3.5公里时速降落,发射两个“鱼叉”进入彗星表面,工程师希望它们能提供足够的固定力量。三只脚下面都有冰钻,钻进彗星防止它反弹到空中。基于风险最小化原则,“菲莱”在一个名为Agilkia的位置着陆。
      在整个任务中,“菲莱”传输的数据约占1/5。欧空局说,即使着陆不成功,任务也不算失败,因为“罗塞塔”独自也能完成任务的80%。
      “每个人的神经,每个人都很紧张,但我们知道冒这个风险是值得的,回报是巨大的,”欧空局高级科学顾问马克·麦克高格林说,“不冒险你不会得到任何东西,探索就是挑战极限。”
      “我们知道,这是一次风险交易,但潜在的收益是巨大的。”负责“菲莱”科学操作的吉恩-皮埃尔·比布林说。“菲莱”没有推进器,只能靠“罗塞塔”以极精确的速度在恰当的轨道位置上把它推出来。降落过程中的任何错误都会被放大,它有可能错过着陆点,在附近不可测的危险中撞毁。
      这一任务将在2015年结束。欧空局“罗塞塔”任务管理人弗雷德·詹森说,任务结束后,主轨道器还将继续绕彗星飞行,直到2016年底。那时它离太阳太远,无法产生足够的能量继续飞行。詹森说,欧空局正在考虑在任务终结时,把“罗塞塔”“停”在彗星上,让它和“菲莱”重聚。
      欧空局官方称,“菲莱”上装备了10件科学仪器,就像一个机器人实验室。整个项目耗资13亿欧元,1993年获得批准。于是“罗塞塔”带着“菲莱”2004年发射升空,历经10年旅行64亿公里,在今年8月成功进入彗星轨道。

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