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深圳市科学馆

科学家称将在10年内发现第二个地球


复制链接| 打印| | 发布时间:2014-1-22 11:26:05

 

搜寻地外文明研究所的天文学家弗兰克-马奇斯博士认为我们将在2024年前发现一颗酷似地球的行星。图片展示了系外行星开普勒-20f。这颗类地行星是在天琴座发现的

  搜寻地外文明研究所的天文学家弗兰克-马奇斯博士认为我们将在2024年前发现一颗酷似地球的行星。图片展示了系外行星开普勒-20f。这颗类地行星是在天琴座发现的

双子座行星成像仪首次捕捉到的绘架座β b影像。这颗系外行星环绕绘架座β星运行。图像中,绘架座β星被遮蔽,它的光线不会干涉绘架座β b的光线。绘架座β b是一颗巨行星,体积是木星的数倍,拥有近1000万年历史

  双子座行星成像仪首次捕捉到的绘架座β b影像。这颗系外行星环绕绘架座β星运行。图像中,绘架座β星被遮蔽,它的光线不会干涉绘架座β b的光线。绘架座β b是一颗巨行星,体积是木星的数倍,拥有近1000万年历史

双子座行星成像仪项目拥有近10年历史,但公布所拍摄的照片还是第一次。

双子座行星成像仪项目拥有近10年历史,但公布所拍摄的照片还是第一次。

  很多科学家认为发现“地球2.0”只是一个时间问题。所谓的“地球2.0”是指理论上存在的与我们生存的地球非常接近的行星。现在,搜寻地外文明研究所的天文学家弗兰克-马奇斯博士给出了发现地球2.0的时间表。他认为我们将在2024年前发现一颗酷似地球的行星。

  马奇斯的预测立基于最近取得的技术进步,允许科学家捕捉63亿光年外的行星以及所环绕的恒星的影像。上周,双子座行星成像仪拍摄了一颗拥有1000年历史的行星照片,被称之为“绘架座β b”,距地球370万亿英里(约合595万亿公里)。双子座行星成像仪项目拥有近10年历史,但公布所拍摄的照片还是第一次。马奇斯在接受《琼斯母亲》杂志的布伦特-布罗维内尔采访时表示:“我们将在不久后发现地球2.0,可能在10年或者15年内发现一颗候选地球2.0。”

  科学家指出安装在南双子座望远镜上的双子座行星成像仪是世界上最先进的行星搜索设备。南双子座望远镜口径8米,座落于智利,是世界上最大的望远镜之一。双子座行星成像仪制造团队负责人、美国劳伦斯-利弗莫尔国家实验室的布鲁斯-麦金托什表示:“双子座行星成像仪拍摄的行星照片画质是上一代成像设备的10倍。”

  马奇斯在接受《琼斯母亲》杂志采访时说:“这是现代天文学的圣杯。我们正努力对这些行星进行成像,因为我们知道它们的存在。在使用开普勒望远镜(出现严重故障,已无法正常工作)对一颗行星进行观测时,你所做的基本上就是观测中天现象。中天现象是指行星在地球与其所环绕的母星之间穿过时导致的母星亮度变暗。借助于安装在智利8米口径望远镜上的双子座行星成像仪,你能够观测到行星本身。”

  开普勒望远镜获取的数据显示银河系内有五分之一的类日恒星的宜居带可能存在类地行星。所谓的宜居带是指距离恒星不远不近的区域,允许液态水存在。研究人员最近指出真实数量可能更高。苏格兰科学家上周宣布能够支持生命存在的类地行星与母星之间的距离至少是此前预计的10倍。也就是说,此前认为的不具有适居性的寒冷多岩行星也可能支持生命存在。

  马奇斯认为双子座行星成像仪能够帮助科学家进一步判断哪些行星拥有适居性。他说:“这是我们获得的第一批数据。虽然算不上完美,但却给我们留下深刻印象。在未来的6个月时间里,双子座行星成像仪还将为我们提供更引人注目的数据。”但他同时也指出双子座行星成像仪也存在一些问题,必须进行调整以提高观测能力。马奇斯说:“想象一下,我们能够在未来观测到季节变化对系外行星的影响,确定系外行星是否存在生物圈。”(孝文)